L’aster, star de l’automne

L'aster, star de l'automne
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Non, la fin de l’été n’engendre pas la mélancolie! Au jardin, c’est la fête des asters. Festival de couleurs et spectacle assuré au cœur de l’automne.

Avec son look de marguerite, l’aster enjolive nos jardins sans trop de difficultés. On vous dit tout sur cette star de l’automne!

3 bonnes raisons de planter des asters

  • Même si certaines espèces fleurissent au printemps et en été, les asters sont avant tout les stars de l’automne. Ils explosent en bouquets d’étoiles colorées ou en coussins brodés de marguerites aux teintes superbes.
  • Tous constituent une source providentielle de nectar, attirant un ballet incessant de papillons et autres insectes butineurs.
  • Coté mise en scène, ils se prêtent à toutes les audaces. Flirt léger avec les panaches blonds des graminées, duos de charme avec les chrysanthèmes, mariage chic avec les élégantes anémones du Japon ou union classique avec le dahlia, tout est possible.

 

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Les classiques

Estival, l’aster Amellus, appelé aussi “œil de Christ” à cause de son cœur jaune un peu voyant, fait la jonction avec les espèces automnales. Les différents cultivars fleurissent entre juillet et fin septembre. Parfait pour ourler les massifs, il forme une plante de 50 à 60 cm aux tiges peu solides ayant tendance à s’étaler. Peu sensible aux maladies, il croît sagement sans drageonner.

  • Ultramarine”: bleu foncé, changeant avantageusement des vielles variétés comme “Lac de Genève” d’un bleu clair plus fade
  • Rudolph Goethe“: vigoureuse variété bleu violet
  • Brillant”: rose… brillant et à tiges se tenant bien droites
  • Pink Zenith”: rose pale

Fleurissant un rien plus tard, l’aster hybride Frikartii produit, de début août à fin septembre, une avalanche de grandes marguerites aux étroits pétales bleu mauve lumineux, superbes en compagnie de fleurs jaunes.

  • Munch”: bleu mauve en août
  • Wunder von stäfa”: mauve lavande, en septembre

Toujours en août-septembre, le discret Aster divaricatus épanouit de petites étoiles blanches à cœur jaune rougissant sur de fines tiges noires de 40-50 cm. Une fois défleuri, il reste intéressant par son feuillage blondissant en arrière saison.

 

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Les inratables: les grands asters

La floraison des grands asters s’étale entre fin août et fin octobre. Difficile de faire un choix tant les cultivars à fleurs simples ou doubles, hauts de 60 cm à 150 cm sont nombreux.

  • “Fellowship”: lavande rose pâle à très grandes fleurs doubles, assez résistant à l’oïdium
  • White Beauty”: grandes fleurs de 6 cm de diamètre d’un blanc pur
  • Eventide“: violet profond
  • Patricia Ballard”: rose mauve intense
  • Royal rubis”: rouge rubis  brillant
  • Climax”: bleu lavande lumineux, un des derniers à fleurir, fin septembre
  •  “Andenken an Alma Pötchke”: rouge clair très lumineux, presque fluorescent
  • Harrington Pink”: rose frais
  • September Rubis“: rubis profond
  • Violetta“: violet profond
  • Calliope“: grandes marguerites lavande contrastant avec les tiges noire et le feuillage vert foncé à nervures pourpre

Bon à savoir: les grands asters ont un port un peu raide et risquent de s’écrouler au moindre souffle de vent. Pour éviter de fastidieuses corvées de tuteurage, rabattez-les de moitié entre fin mai  et  la mi juin, vous obtiendrez des touffes plus compactes qui se tiendront mieux.

 

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Les grands asters Novi-Belgii et Novae-angliae

Vous trouverez les plus belles nuances de bleus parmi les hybrides de l’aster Novi-Belgii. Pas difficiles, ils acceptent même les terres de remblais, lourdes et compactes où ils drageonnent et se ressèment inlassablement au point de se montrer envahissants. Leur seul défaut: certaines variétés sont sensibles à l’oïdium, qui poudre de blanc leur feuillage vert foncé tout en ne les empêchant pas de fleurir généreusement.

Tout aussi florifères quoique moins envahissants, les asters Novae-angliae s’en différencient essentiellement par leur feuillage plus clair et duveteux. Avec, en prime, une splendide gamme de coloris: du blanc, des roses délicats, du rouge rutilant ou du rubis profond, des violet intenses… Encore un bon point pour eux, ils sont insensibles à l’oïdium et ont moins tendance à se ressemer que leur cousin.

 

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Faciles à caser: les asters nains

Merveilleuses plantes de bordure, ces asters forment des touffes compactes, parfois de véritables coussins de pompons. N’excédant pas 40 cm de hauteur, ils s’étendent rapidement sans pour autant se montrer trop envahissants.

  • Rosenkissen”: ouvert de pompons rose tendre
  • “Jenny”: semi-doubles, fuchsia vif
  • Lilac Time”: bleu lilacé
  • “Niobé”:blanc
  • “Victor”: bleu pâle

 

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Les variétés “aériennes”

Très différentes des variétés classiques, les fleurettes aux délicates teintes pastel de ces asters apportent leur grâce vaporeuse aux massifs. À peine plus exigeants sur la nature du sol (qui doit être bien drainé) que les asters classiques, ils sont aussi plus résistants à l’oïdium, véritable plaie pour certaines espèces.

  • Les hybrides de l’aster Lateriflorus, vous étonneront avec leur feuillage revêtant une livrée pourpre presque noire et disparaissant en septembre-octobre sous les volutes de petites fleurs blanches à gros cœur proéminent.
  • lady in black” (haut de 100 cm, à gros cœur jaune virant au grenat) ou son petit frère  “Prince” (identique mais ne dépassant pas 70 cm de hauteur).
  • Cœur grenadine, l’aster Laterifolius “Horizontalis” est une véritable petite merveille qui mériterait d’être plus largement utilisé. Étalant ses nombreuses ramilles à l’horizontale, ce buisson de 80 cm croule en septembre sous des milliers de petites fleurs blanc laiteux à cœur framboise.
  • Mousseux comme une chantilly, l’aster à feuilles de bruyère (Aster Ericoïdes) et ses cultivars forment un nuage de petites fleurs blanches, roses ou mauve pâle entre mi septembre  et fin octobre.
  • Encore plus aérien, l’aster PringleïMonte Cassino” évoque la gypsophile, avec son brouillard de petites fleurs blanches diaphanes. Ce très bel aster atteint un mètre de haut si on lui offre de bonnes conditions de culture car il est un peu capricieux mais sa beauté mérite vraiment quelques sacrifices. Il demande un sol léger et frais mais très bien drainé car il a horreur des sols lourds et humides.

Les valeurs sûres: “White Heater” (à fleurs blanches); “Erlkönig’”(mauve laiteux à peine perceptible); “Esther” (rose pâle); “Blue Wonder” (bleu) ou  “Lovely” (couleur lilas).

 

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Quelques conseils pour cultiver les asters

La plupart des asters sont des plantes vigoureuses et qui poussent toutes seules, sans grandes difficultés. Ils ne sont guère exigeants: une bonne terre de jardin, assez fraîche et pas trop lourde, et une situation ensoleillée ou mi-ombragée suffisent à leur bonheur.

  • Au moment de la plantation, vous pouvez amender le sol avec du fumier bien décomposé, du compost ou une poignée d’engrais organique.
  • Divisez de temps en temps les plantes pour les régénérer et, surtout, pour freiner leur exubérance naturelle et distribuez le surplus autour de vous, c’est toujours un cadeau apprécié.
  • Traitez préventivement les variétés sensibles à l’oïdium avec un fongicide, en même temps que vos rosiers, à deux ou trois reprises entre juin et septembre ou essayez les pulvérisations de lait écrémé sur l’oïdium déjà installé en utilisant un mélange de 8 parts d’eau pour 2 de lait.
  • Enfin, luttez sans merci contre les limaces, leur ennemi numéro 1, en disposant des appâts au printemps, dès leur sortie de terre sous peine de voir des touffes entières disparaître.

Texte: Andrée Romain

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