Katalin Karikó et Drew Weissman, après avoir reçu le prix Nobel de médecine en octobre 2023. © Getty Images

Quelle somme gagnent les lauréats d’un prix Nobel?

Il n’y a rien de plus prestigieux que de se voir récompenser d’un prix Nobel. Mais en plus d’une fierté incroyable, le lot apporte une jolie somme d’argent.

Chaque année, six prix Nobel sont attribués: celui de la paix, de physique, de chimie, de littérature, de médecine et d’économie. Saviez-vous que ces prix, mondialement reconnus, ne sont pas seulement honorifiques?

Le prix Nobel, ça vient d’où?

À sa mort, Alfred Nobel, inventeur de la dynamite, émet le souhait de créer un prix pour récompenser “les personnes qui ont apporté le plus grand bénéfice à l’humanité”, dans cinq domaines qui lui sont chers: paix, physique, chimie, littérature et médecine. En 1901 a ainsi lieu la première remise de prix. En 1969, s’ajoutera à la liste le Nobel de l’économie. Ces prix sont officiellement décernés chaque 10 décembre, jour anniversaire de la mort d’Alfred Nobel.

Une belle somme!

Lors de la remise de prix, les lauréats reçoivent une médaille en or ainsi qu’une somme qui avoisine les 950.000 euros. Si le prix est attribué à plusieurs personnes, ces dernières doivent se partager le montant.

Mais d’où viennent ces sous? Alfred Nobel, à sa mort, a légué sa fortune de 180 millions d’euros à la Fondation qui porte aujourd’hui son nom. C’est elle qui fixe le montant des récompenses annuelles, la somme pouvant fluctuer chaque année, selon les placements et le coût de la vie. En 2009, les lauréats avaient ainsi remporté un million d’euros. Si le prix d’économie n’est pas financé par la Fondation Nobel mais par la Banque centrale de Suède, le cadeau financier qui l’accompagne est identique aux autres.

Dans quel but?

Les lauréats et lauréates peuvent disposer de l’argent selon leurs envies, ils ne sont soumis à aucune obligation. Cependant, nombreux sont ceux qui reversent cette somme à une association ou qui l’investissent dans leurs recherches (ou pour soutenir la recherche en général). À titre d’exemple, l’Allemande Christiane Nüsslein-Volhard, récompensée du Nobel de physique en 1995, a choisi de reverser la somme reçue à sa fondation, destinée à soutenir les femmes scientifiques de son pays. Rainer Weiss, prix Nobel de physique en 2017, a quant à lui remis l’intégralité du montant au Massachusetts Institute of Technology. Mais certains font exception: Richard Roberts, lauréat du Nobel de médecine 1993, en a profité pour faire installer un terrain de croquet devant sa maison.

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