À partir de quel âge un enfant est-il capable de rester seul à la maison?

À partir de quel âge un enfant est-il capable de rester seul à la maison?
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C’est une question que se posent tous les parents: mon enfant est-il capable de rester seul à la maison, sans danger? En réalité, la réponse diffère selon son âge, sa personnalité et sa maturité. On fait le point.

Tous les parents ont ce qu’on appelle “un devoir de surveillance” sur leurs enfants, c’est-à-dire la responsabilité civile de veiller sur eux, de faire en sorte qu’ils soient en sécurité et qu’ils n’attentent pas à celle d’autrui. Cependant, la loi belge ne dit pas à partir de quel âge un enfant est capable de rester seul chez lui, sans la surveillance d’un adulte. C’est pourtant une question que tout parent est amené à se poser, en particulier lorsqu’il fait face à des situations-clés: horaires de bureau dits classiques (9-17), urgence à traiter, moyen de garde qui tombe à l’eau…

Si l’idéal est de trouver une solution pour qu’un adulte (grand-parent, baby-sitter, voisin) puisse garder les kids, on sait que ce n’est hélas pas toujours possible logistiquement et financièrement. Un conseil: référez-vous à l’âge et à la maturité de votre enfant pour savoir si vous pouvez le laisser seul. Il n’y a que vous, en échangeant avec lui, qui pouvez évaluer sa capacité à être autonome.

Pas avant l’âge de 8 ans

Nous nous étions déjà demandé à partir de quel âge un enfant pouvait se rendre seul à l’école. Réponse du corps éducatif: pas avant 8 ans a priori, soit l’âge de raison. C’est qu’avant cela, un enfant n’est pas capable d’évaluer les dangers. Les risques d’accidents et les sources de stress sont trop importants. En ce qui concerne un moment passé seul à la maison, d’autres facteurs entrent en jeu.

Testez son consentement et sa maturité

Il est important de faire le point avec l’enfant sur ses envies et ses capacités. Posez-vous ensemble ces questions.

  • Trouvez-vous votre enfant assez mature pour qu’il reste seul à la maison?
  • Se sent-il prêt à rester seul?
  • En a-t-il vraiment envie?

Si vous répondez oui à ces questions, vous pourrez commencer à envisager la chose, mais à certaines conditions.

  • Ne pas le laisser seul plus de 15 à 20 minutes pour commencer, pour que cela se passe de manière progressive et qu’il se sente en sécurité.
  • Lui donner un moyen de vous contacter en cas de problème comme un téléphone portable ou fixe (dont vous lui aurez expliqué l’utilisation) et un morceau de papier indiquant votre numéro (ou le numéro enregistré dans l’appareil). Le but étant qu’il puisse vous appeler s’il y a un souci réel ou s’il panique.

Dès 9 ou 10 ans, une plus grande autonomie

C’est à cet âge que vous pourrez laisser votre enfant seul plus longtemps, à raison d’une heure ou une heure et demi. Avant de partir, faites avec lui un topo des consignes à suivre pendant votre absence, comme l’interdiction d’ouvrir la porte à qui que ce soit ou de dire au téléphone (et sur les réseaux sociaux s’il y a accès) qu’il est seul.

Pensez également à mettre à sa hauteur tout ce dont il pourrait avoir besoin pendant votre absence: de quoi boire et manger, un téléphone pour qu’il puisse vous appeler, etc.

Vers 12 ans, une demi-journée

L’âge de l’entrée d’un enfant dans l’adolescence et aussi celui où votre enfant sera assez mature pour rester seul plusieurs heures. Mais attention, pour que cette autonomie nouvelle puisse se faire en toute sécurité, il est bon de mettre des règles en place, ici aussi:

  • Ne pas inviter de copains à la maison ou un seul copain que vous connaissez et en qui vous avez confiance.
  • Ne pas toucher aux appareils électriques et chauffants.
  • Ne pas oublier de fermer la porte à clé lorsqu’il rentre de l’école et penser à vous signaler lorsqu’il est effectivement à la maison.
  • Ne pas rester scotché devant télé, les jeux vidéo ou le smartphone.

Cette liste non exhaustive étant là à titre d’exemple, c’est à vous de voir, avec votre ado, ce qui est important à vos yeux. Autre conseil: ne vous attendez pas à ce que ces règles soient respectées à la lettre. Tous les ados transgressent ce que disent leurs parents. Cependant, mettre des limites est rassurant et permettra de garantir une certaine ligne de conduite. N’oubliez pas combien il est important de faire confiance à son ado et, surtout, de le lui dire pour le valoriser.

Les règles de sécurité de base à inculquer

Pour que les choses se passent sans danger, pensez à inculquer quelques règles de sécurité à votre enfant, en commençant par lui montrer par où et comment il peut sortir en cas de problèmes (incendies, dégât des eaux…), les objets qu’il ne peut pas utiliser (taques de cuisson, couteaux…), etc. Pensez évidemment à lui donner le numéro des secours, afin qu’il puisse les appeler en cas de problème.

Et les aînés?

Avant l’âge de 15 ans (3e secondaire), il est préférable d’éviter de demander aux aînés de s’occuper des cadets pendant votre absence (sauf si vous restez dans la maison, à un autre étage par exemple), en particulier si les petits frères et/ou sœurs sont des bébés ou des bambins.

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