Quel est l’impact pour un bébé de ne voir que des personnes masquées?

Quel est l’impact pour un bébé de ne voir que des personnes masquées?
Getty Images

Hormis son cercle familial restreint, un bébé né en 2020 ou 2021 ne voit que des adultes masqués. Les émotions sont donc plus difficilement perçues. Les petits ne devraient pas souffrir de la situation, mais attention tout de même.

Un jeune enfant ressent très vite les choses: avec ou sans masque, si les parents sont angoissés face à la pandémie, le bébé le percevra. Et c’est ici que demeure la problématique. Emmanuel de Becker, chef de service de psychiatrie infanto-juvénile aux Cliniques universitaires Saint-Luc (Bruxelles) nous aide à déterminer si le masque peut constituer un obstacle dans le développement des bébés.

Le regard crée du lien

Dans le ventre de sa maman, un bébé développe déjà ses sens et la perception de ceux-ci. “Il y a beaucoup de contacts intra-utérins, explique le Professeur de Becker. Dans le ventre, le bébé entend déjà les sons, on sait qu’il est très sensible à la musique, notamment. Puis, c’est le choc, l’enfant passe d’un milieu aqueux à l’air libre, sans effet d’apesanteur. Nourrisson, il découvre ensuite la vision, une continuité dans son développement”.

Le regard est clé pour le nouveau-né. “Grâce à la vue, il cherche le regard de l’autre, il découvrira d’ailleurs le visage de ses parents avant le sien”. Très vite, bébé imite et attend une réponse à ses reproductions. Tous ces échanges renforcent les premiers liens adultes/enfants. “Pour ces premières découvertes, il est donc important de privilégier les moments sans masque”. Heureusement, au sein de la famille nucléaire, les parents, les frères et sœurs n’en portent pas, “l’enfant peut alors faire une rencontre complète”.

Trop peu de recul pour juger du masque

“Bien sûr, il arrive qu’un enfant placé en pouponnière, par exemple, ne voie que des adultes masqués depuis sa naissance et cela peut être un élément perturbateur”, poursuit le chef de service. Mais de nuancer: “D’autres médias importants, comme la parole ou la capacité motrice, aident au développement de l’attachement. Et l’humain a une réelle capacité à rebondir, les liens créés entre l’enfant et l’adulte devraient être solides malgré le port du masque. En réalité, ce n’est qu’en post-pandémie que l’on pourra mesurer l’impact du masque dans le développement de l’enfant”.

Les nouveau-nés doivent évoluer dans un environnement serein

Outre la question du masque, les interrogations et éventuelles angoisses concernant la pandémie peuvent constituer de plus gros freins à l’épanouissement d’un bébé. “Comment le parent vit-il l’épidémie? Et comment vit-il le port du masque? Si c’est de manière anxieuse, c’est surtout ici que réside le danger car l’enfant le ressentira”, explique le Pr Emmanuel de Becker.

Ce qui est tout aussi primordial, c’est d’observer comment l’adulte explique la crise à son bébé. Même très jeune, un enfant comprend ce qui se trame autour de lui, il est donc judicieux de lui exposer sereinement la situation dans laquelle nous vivons. “Il faut tout mettre en place pour qu’un bébé vive dans un environnement paisible. C’est évidemment plus facile à dire qu’à faire, mais il est bon de lui rappeler que derrière le masque, il y a une bouche, des sourires, des émotions…”.

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