The Crown: où s’arrête la réalité pour faire place à la fiction?

The Crown: où s'arrête la réalité pour faire place à la fiction?
© Robert Viglasky / Netflix

Véritable série à succès de Netflix, The Crown se concentre sur la vie de la reine Elizabeth II, depuis son couronnement jusqu’à aujourd’hui. Elle aborde des drames personnels de la famille royale, ainsi que certaines crises qu’a traversées le Royaume-Uni. Mais où s’arrête la réalité pour faire place à la fiction?

Actuellement à quatre saisons (les cinquième et sixième arrivent), The Crown est l’un des incontournables du catalogue de Netflix. Et pour cause: la série nous emmène dans les couloirs de Buckingham Palace et lève le voile sur la mystérieuse et intouchable famille royale d’Angleterre. Quiconque regarde un épisode se retrouve sur Google à faire des recherches sur la princesse Margaret, le prince Philip ou un événement historique mentionné dans le soap. C’est qu’il est parfois difficile de déceler la part de fiction de la réalité!

The Crown: distinguer le vrai du faux

Le créateur de la série, Peter Morgan, a déclaré à plusieurs reprises être resté le plus proche de la réalité, “en faisant de son mieux”. “Malheureusement je ne peux pas m’empêcher d’enjoliver la vérité”, a-t-il confié au site Allociné. Par ailleurs, il aurait rencontré plusieurs membres de la famille royale… The Crown dresse ainsi un portrait sincère bien que romancé de la Couronne. Notons que les dialogues sont évidemment inventés de toute pièce (qui sait ce qu’il s’est dit entre le prince Charles et Diana, si ce n’est eux?), tandis que certains événements historiques sont parfois adaptés pour les besoins du scénario.

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1. Les infidélités du prince Philip

À ce jour, aucune preuve tangible concernant les infidélités du duc d’Édimbourg n’a été recensée. Mais cela n’empêche pas les rumeurs de circuler depuis de nombreuses années: comme insinué dans la série, le prince Philip se serait senti délaissé par la reine Elizabeth II à maintes reprises et aurait trouvé réconfort dans les bras d’autres femmes. La Couronne a toujours fermement nié qu’il ait eu des relations extra-conjugales.

2. Le grand smog de Londres

Du vendredi 5 au mardi 9 décembre 1952, Londres fut plongé dans un épais brouillard provenant d’un mélange de polluants atmosphériques. Cet événement a bel et bien rendu malades des milliers d’Anglais et aurait causé la mort de pas moins de 12.000 habitants. Mais pas celle de Venetia Scott, la secrétaire de Winston Churchill: le personnage fut inventé de toute pièce pour embellir le scénario de The Crown.

3. Le cas Lord Altrincham

Souvenez-vous dans la saison 2 de The Crown: 1957, Lord Altrincham écrit un article incendiaire à propos de la Monarchie. Ses propos créent alors une effervescence dans Londres et l’auteur reçoit un coup de poing de la part d’un membre de la League of Empire Loyalists. Jusqu’ici, la série est fidèle à la réalité. Lord Altrincham n’aurait par contre jamais rencontré la reine Elizabeth II: il s’est entretenu avec Martin Charteris, le secrétaire privé adjoint de la Souveraine. Ses conseils ont quant à eux bel et bien été appliqués par la famille royale.

4. Le complot nazi étouffé

Les États-Unis ont bien rendu public des documents que le Royaume-Uni a tenté de cacher. Ces derniers témoignent de la sympathie que portait le régime nazi à l’ex-roi Édouard VIII, devenu duc de Windsor, et inversement. L’oncle de la reine Elizabeth II s’est d’ailleurs rendu avec sa femme Wallis Simpson à Berchtesgaden, où il fut reçu par Adolf Hitler. Afin d’éviter toute collaboration, Winston Churchill aurait nommé le duc gouverneur des Bahamas. Rien ne prouve cependant que la reine ait tourné le dos à son oncle lorsqu’elle apprit l’existence de ces documents.

5. La tragédie d’Aberfan

Le troisième épisode de la troisième saison se concentre sur le drame de la ville minière d’Aberfan, au Pays de Galles: l’effondrement d’un terril causant la mort de 144 personnes, dont 116 enfants. Le comte de Snowdon et le prince Philip se sont bel et bien rendus sur les lieux, tandis que la Reine ne s’est déplacée que huit jours plus tard. Le duc d’Édimbourg n’a cependant pas assisté aux funérailles de ceux qui ont perdu la vie dans la catastrophe.

6. L’interview de The Guardian

Dans l’épisode Bubbikins (saison 3), le prince Philip met la famille royale dans l’embarras après des propos déplacés (une situation qu’il a maintes fois provoquée). Pour redorer son blason, il souhaite que la princesse Anne donne une interview au journal The Guardian. Mais cette dernière cède malicieusement sa place à la princesse Alice, mère du duc d’Édimbourg devenue religieuse. En réalité, aucune interview de ce genre n’a été donnée.

7. L’infraction de Michael Fagan

C’est l’un des épisodes les plus salués de la saison 4: en 1982, le Britannique Michael Fagan s’est introduit à deux reprises dans Buckingham Palace. Lors de sa première visite, il a exploré différentes chambres et pièces du palais et s’est servi une bouteille de vin appartenant au prince Charles. Lors de la seconde intrusion, l’intrus est bel et bien entré dans la chambre de la Reine. S’il l’a donc rencontrée, il n’a cependant pas eu de sérieuse discussion avec la Souveraine, contrairement à ce qui est montré dans la série. Les scénaristes ont en effet profité de cet événement pour mettre en lumière les désastreuses conséquences de la politique de Margaret Tatcher. Les intentions de Michael Fagan ne semblent en revanche pas très éloignées de la fiction: “Je voulais juste qu’elle sache que cela signifie d’être un homme ordinaire qui a du mal à boucler ses fins de mois”, a confié l’homme en 1993 à la BBC Radio 4.

8. Les aventures du prince Charles et de Lady Diana

Ce n’est plus un secret pour personne: le mariage du prince Charles et de Diana était loin d’être un conte de fée. Comme le dévoile la série, les jeunes époux ont trouvé du réconfort dans les bras d’autres personnes au cours de leur relation. Charles a en effet continué à fréquenter Camilla Parker-Bowles, tandis que Lady Di a eu une histoire avec, entre autres, le major James Hewitt. Si cette trame narrative de la série est donc vraie, le reste est cependant romancé: le prince Charles ne se serait jamais montré cruel et froid envers sa femme et aurait, lui aussi, tenté de sauver son couple malgré l’amour qu’il portait à Camilla.

Notons que si la série semble dresser un portrait peu plaisant du prince Charles, elle ne laisse pas pour autant l’image de la princesse Diana indemne. La jeune femme est présentée comme naïve, opportuniste (adolescente, elle se faisait surnommer “Duchesse” et rêvait d’épouser un homme puissant), immature et parfois égoïste (son manque d’investissement et ses caprices lors du voyage officiel en Australie). The Crown n’épargne décidément aucun membre de la famille royale…

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