La légende de Saint Nicolas

La légende de Saint Nicolas
Reporters

Tout le monde connait la date du 6 décembre, jour de la fête de Saint Nicolas, patron des enfants, des écoliers mais aussi des bouchers, des bateliers et des épiciers. Mais a-t-il vraiment existé? Où est-il fêté? Plongez avec nous dans l’histoire du grand Saint.

Le personnage historique

Le personnage de Saint Nicolas est inspiré de Nicolas de Myre né en Asie Mineure entre 250 et 270 après Jésus-Christ et mort le 6 décembre 345 (ou 352 selon les sources) dans la ville portuaire de Myre.

Dès sa naissance, il est reconnu comme un personnage remarquable: alors qu’il vient de naître, il se tient déjà debout dans son bain! Mais c’est surtout le miracle l’histoire des trois petits enfants découpés en pièces que la mémoire collective aura retenu. Trois petits enfants sont venus demandés l’hospitalité à un boucher. Celui-ci les accueillit volontiers mais profita de la nuit pour les découper en petits morceaux et les placer au saloir pour les conserver. Sept ans plus tard, Saint Nicolas entre dans la boutique du boucher et demande de gouter ce petit salé vieux de sept ans. Le boucher s’enfuit, le saint ressuscita les trois jeunes enfants.

Il sauva également trois jeunes filles dont le père, ruiné, voulait vendre comme esclaves. Trois nuits durant, Saint Nicolas aurait jeté des pièces d’or dans la cheminée de la maison familiale pour permettre au père de renflouer ses dettes et constituer une belle dot pour chacune de ses filles.

Le patron des écoliers

Saint Nicolas est fêté le 6 décembre en Belgique, dans le nord et l’est de la France, aux Pays-Bas, en Allemagne et en Autriche. Dans ces régions, il est aussi important que le Père Noël même si ce dernier gagne en notoriété d’année en année.

Il voyage toujours sur son âne et est accompagné du terrifiant Père Fouettard (Zwarte Piet chez les néerlandophones). Il est de coutume de laisser le soir du 5 décembre, un en-cas pour le grand Saint et une carotte pour son fidèle destrier.

Le Père Fouettard est chargé de punir les enfants désobéissants. Dans certaines régions, il est représenté sous une forme animale (généralement un vieux bouc) ou sous les traits d’une vieille sorcière.

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