11 villes thermales à découvrir en Europe

11 villes thermales à découvrir en Europe
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La ville thermale de Spa a été reconnue au patrimoine mondial de l’UNESCO le 24 juillet dernier. Elle y figure aux côtés de 10 autres villes européennes qui forment le réseau culturel dit des “grandes villes d’eaux d’Europe”.

Si vous n’y allez pas pour faire une cure thermale, vous ne resterez toutefois pas sur votre faim en visitant l’une de ces 11 villes thermales dont le riche patrimoine universel vient d’être reconnu par l’Unesco. Ces cités d’or bleu et leur décor somptueux valent certainement le détour!

Les villes thermales: un patrimoine à préserver

Les villes thermales ont ce petit quelque chose d’à la fois romantique et suranné. Et pour cause: si le thermalisme a connu une période faste entre le 18e siècle et les années 30, il est aujourd’hui passé de mode.

Mais en résultent des villes d’eaux qui ont développé d’autres activités que celle de la balnéothérapie. Parcs, casinos, salles de concert, théâtre, hôtels…  Les stations thermales attiraient les curistes qui y venaient pour soulager divers maux, mais aussi la haute société et des célébrités qui voulaient voir et être vues. Aujourd’hui, l’Unesco reconnaît cet héritage culturel en classant onze villes européennes qui ont fait de l’exploitation de leurs sources minérales un patrimoine universel.

1. Spa en Belgique

C’est elle qui a donné son nom à ce phénomène culturel: Spa est la ville thermale par excellence, la première à avoir exporté dès le 16e siècle ses eaux riches en fer, contribuant ainsi à faire connaître ses cures thermales. Aujourd’hui encore, vous pouvez vous rendre aux thermes de Spa situés dans un écrin de verdure. Il y a aussi de très belles promenades à réaliser dans la région, celles des Fagnes, le long de chemins de sources.

 

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2. Baden bei Wien en Autriche

À seulement 25km au sud de Vienne, la ville thermale de Baden est connue pour ses sources sulfureuses qui ont attiré des célébrités comme Beethoven et Mozart. On y trouve aussi une station thermale au style Art nouveau ainsi que d’autres bains historiques, dont certains reconvertis en musées.

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3. Vichy en France

Si on l’appelle la reine des villes d’eaux, c’est certainement pour son allure raffinée et bourgeoise. Avec ses nombreux parcs, son quartier thermal, la richesse de son architecture anglaise, baroque, d’inspiration coloniale et art nouveau, Vichy séduit par son héritage historique impressionnant. Elle possède aussi deux thermes spécialisés dans le traitement de la rhumatologie, des affections digestives et des maladies métaboliques.

 

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4. Baden-Baden en Allemagne

Située au bord de la célèbre Forêt Noire dans le Bade-Wurtemberg, Baden-Baden est une ville connue pour ses sources thermales qui attiraient de nombreuses personnalités riches et importantes au 19e siècle. Aujourd’hui, on compte encore douze stations thermales en activité. Une des plus anciennes est Friedrichsbad, un spa construit par les Romains qui dispose d’une eau qui peut atteindre une température de 68°.

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5. Bad Ems

Avec ses 15 sources d’eau minérale, la petite ville thermale de Bad Ems, située dans le parc naturel de Nassau, est connue pour ses thermes à visée curative qui permettraient notamment de traiter les affections respiratoires, allergiques et cardiovasculaires. Nichée au cœur d’une vallée romantique, la région offre aussi de magnifiques randonnées entre des collines boisées et des montagnes pittoresques. Bonus: le sauna fluvial flottant sur la rivière Lahn et l’un des funiculaires les plus abrupts d’Allemagne qui relie le centre-ville à l’espace thermal de la Bismarckhöhe.

 

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6. Bad Kissingen en Allemagne

Sept sources d’eau thermale ainsi que des bains de boue réputés pour leurs vertus vous attendent dans cette ville thermale de Bavière qui existe depuis le 16e siècle. La distribution quotidienne d’eau thermale dans la plus grande salle des pas perdus d’Europe jouit d’une longue tradition. L’impératrice Sissi appréciait déjà les effets bienfaisants et apaisants des sources thermales naturelles. Aujourd’hui, vous y trouverez les thermes KissSalis et un Sauna Park.

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7. Montecatini Terme en Italie

Les thermes de Montecatini comptent parmi les plus anciens d’Europe. D’ailleurs, il paraît que le mot “spa” ne vient pas de la ville belge, mais du latin “salutem per aqua”, qui veut dire “la santé par l’eau”. Si elle est aussi un bon point de départ pour visiter la Toscane, la ville de Montecatini vaut à elle seule le détour. Avec son architecture grandiose et son atmosphère de dolce vita, elle a attiré de nombreuses célébrités comme Audrey Hepburn ou Truman Capote. Federico Fellini y a même tourné quelques scènes de film avec Marcello Mastroianno. Aujourd’hui, vous pouvez vous rendre aux thermes de Thermes Excelsior ou Tettucio.

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8. Bath au Royaume-Uni

Bath est une charmante ville située à 25km de Bristol et à 180km de Londres. Avec ses élégantes demeures à l’architecture géorgienne, elle est considérée comme l’une des plus belles villes d’Angleterre et a notamment servi de décor aux romans de Jane Austen. Ville thermale depuis le 18e siècle, Bath possède aujourd’hui les seules sources d’eau chaude naturelles de Grande-Bretagne.

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9. Karlovy Vary ou Carlsbad en République tchèque

La République tchèque compte de nombreuses villes thermales, mais Karlovy Vary est la plus importante. À deux heures de train de Prague, cette ville très animée et entourée de collines est presque entièrement piétonne. Elle compte quelques centaines de sources chaudes naturelles et de beaux bâtiments art nouveau. Son eau thermale est idéale pour les cures de boisson, les cures thermales, la détox et la perte de poids, selon la durée d’utilisation.

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10. Marienbad en République tchèque

Cette magnifique cité de Bohême est dotée d’une station thermale datant de 1818 encore en activité. Située à 600 mètres d’altitude, elle exploite les 40 sources minérales issues de la forêt de Slavkov qui l’entoure. L’architecture fastueuse de la ville et ses parcs fleuris en font l’une des plus belles cités-jardins d’Europe.

 

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11. Franzensbad en République tchèque

Moins connue que ses consœurs Marienbad et Carlsbad, avec lesquelles elle forme le triangle thermal de la Bohême, Franzensbad n’en reste pas moins une ville pittoresque pleine de charme. Préservée des flots de touristes qui préfèrent se rendre dans les autres villes thermales, elle a conservé son authenticité et son charme ancien des villes de curistes du 19e siècle. On se croirait dans un décor de cinéma!

 

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Attendez le prochain article de Femmes d’Aujourd’hui, il en vaut vraiment la peine :)