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Knokke Hippique 2018

À la découverte de Knokke et ses chevaux

Par Justine Leupe

Direction Knokke, cette station balnéaire est souvent considérée comme le Saint-Tropez des Belges. Entre plage, coin “lounge” pour passer l’après-midi en sirotant une boisson et petite baignade, il y a aussi le Knokke Hippique, événement incontournable de ce début d’été à la Côte.

Envie de déconnecter un week-end, voire une semaine, tout en restant en Belgique? La Côte belge reste une valeur sûre: mer, sable, glace et/ou gaufre… un pur bonheur à seulement 1h30 de train de Bruxelles. Et quand vous en aurez marre du sable, direction le Knokke Hippique. Un événement équestre qui accueille des cavaliers cinq étoiles et qui promet une après-midi sous le signe de la découverte et du farniente.

Knokke ce n’est pas que des plages

Knokke est bien connue pour sa plage et ses magasins, mais elle est aussi une terre équestre une fois par an. Depuis 5 ans, le Knokke Hippique y dépose ses valises durant un petit mois (du 19 juin au 14 juillet). Et cette année, cet événement se veut démocratique et ouvert à tous. “Knokke Hippique permet de se connecter au monde équestre. Nous voulons vraiment déconstruire l’idée que le milieu hippique est très fermé et pour les personnes qui ont beaucoup d’argent”, souligne Bert Vangramberen, directeur commercial de Stephex, la société organisatrice. “C’est pourquoi nous avons décidé de rendre ce concours gratuit”. Eh bien oui, le Knokke Hippique, c’est avant tout un concours professionnel de cavaliers. On y retrouve d’ailleurs les plus grands du milieu.

Compétition et bonne ambiance

“Nous voulons vraiment que les gens qui viennent ici, puissent vivre une expérience, au-delà de simplement voir un concours hippique. Nous avons d’ailleurs un village lifestyle, des lieux pour se détendre avec du mobilier très ‘relax’, des bars et même un bac à sable pour les enfants. C’est une grande première. C’est donc un lieu pour les spécialistes des chevaux mais pas uniquement”. Knokke Hippique a d’ailleurs décidé cette année de mettre à l’honneur les bambins en leur proposant le “kids day”, le dimanche 30 juin. “Ce jour-là, les enfants pourront faire des balades en poney, suivre divers ateliers pratiques et profiter d’un château gonflable géant!”, explique Stephan Conter, le directeur de Stephex.

Notre expérience au Knokke Hippique

Le Knokke Hippique, c’est avant tout un concours international, c’est un peu comme la Coupe du monde de football version équitation. L’occasion de découvrir un milieu méconnu, le tout gratuitement, ce qui est assez rare pour des concours cinq étoiles (concours les plus prestigieux dans le monde équestre). Un petit paradis donc pour les adeptes de chevaux. Et pour les autres? C’est une expérience à vivre.

On vous livre notre ressenti: “Le concours débute et les différentes catégories s’enchaînent. Les cavaliers montent en selle, sont concentrés, la musique est douce sur la piste, les spectateurs sont calmes et chuchotent pour parler à leur voisin. Tous ont les yeux rivés sur la piste. En se rapprochant de cette dernière, on voit la hauteur réelle à laquelle le cavalier et son compagnon à quatre pattes sautent: impressionnant! Le tout en finesse, bien que la bête pèse plus de 500 kg. Un milieu qui était inconnu pour la rédaction mais qui s’est avéré être une belle découverte.”

Le saviez-vous ?

Petite information pour briller en soirée: Jessica Springsteen, la fille du rockeur Bruce Sringsteen, est une grande championne d’équitation. Gracieuse, elle a pu être aperçue lors d’un concours trois étoiles au Knokke Hippique. Il se laisse entendre qu’elle vit d’ailleurs chez nous.

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Il en est de même pour la fille de Bill Gates. Elle fait, elle aussi, partie de l’élite équestre. En octobre 2018, Belga nous apprenait que son père, Bill Gates, avait acheté le haras De Begijnhoeve (Anvers) comme base européenne pour sa fille Jennifer pour les compétitions en plein air qui ont débuté au printemps déjà.

La Belgique est un gage de qualité dans le milieu équestre, notamment pour ses infrastructures, ses entraîneurs des chevaux mais aussi ceux des cavaliers.

Pour plus d’infos: Knokke Hippique

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