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Opération Papa Noël, l’ASBL qui vient en aide aux enfants sans cadeaux

Par Tatiana Czerepaniak

Le Père Noël ne doit oublier aucun enfant, surtout pas celui qui grandit dans la précarité ou la solitude. Aidez-le à gâter tous les petits en offrant un cadeau via l’Opération Papa Noël.

En Belgique, pas moins de 420.000 enfants vivent sous le seuil de pauvreté, et près de 25% des familles ont « beaucoup de mal à boucler les fins de mois ». Mais comment gâter ses enfants quand on manque de tout? Anaïs et Nicolas ont décidé de venir en aide aux familles précarisées, et de faire en sorte que chaque enfant en Belgique ait droit à son moment magique. Leur ASBL « Opération Papa Noël » permet d’offrir un cadeau à un enfant dans le besoin.

Quel est le principe de l’opération?

« Nous organisons un parrainage pour qu’aucun enfant démuni ne soit oublié du Père Noël. Pour ce faire, nous constituons deux bases de données distinctes via notre site Internet. D’un côté, nous permettons aux parents d’inscrire leurs enfants de 0 à 10 ans, s’ils estiment vivre dans la précarité matérielle (définie selon les critères du SPF Sécurité Sociale). S’ils remplissent les critères, nous leur demandons ensuite leurs coordonnées précises, les centres d’intérêt de l’enfant, ainsi que le genre auquel il s’identifie.

De l’autre côté, nous demandons aux candidats lutins de s’inscrire en ligne également et de choisir les enfants qu’ils souhaitent gâter (un ou plusieurs!). Une fois les coordonnées de l’enfant reçues par mail, le lutin peut lui acheter un cadeau (neuf, joliment emballé), et contacter ensuite la famille ou le foyer dans lequel séjourne celui-ci, afin d’organiser la livraison avec l’équipe. Rien ne transite en nos locaux. La règle la plus importante: les cadeaux ne peuvent pas être ouverts avant Noël! »

Bon à savoir: l’option « cadeau suspendu » permet de faire un don à l’ASBL sans prendre en main la logistique du choix et de l’envoi du cadeau.

Des bébés pourris gâtés

« L’idée de mettre en place l’Opération Papa Noël est surtout celle de mon conjoint, nous dit Anaïs. En décembre 2015, nos enfants avaient respectivement 3 ans et 4 mois. Nos proches ont littéralement ‘pourri gâté’ nos bébés le jour de la Saint-Nicolas. Ils ont reçu plus de cinq kilos de friandises! Cette abondance, c’était trop pour nous qui avions vécu dans des familles modestes, où nous étions heureux avec un ‘tout petit quelque chose’. On voulait absolument inculquer cette valeur à nos enfants: l’abondance est inutile, et le partage est toujours une option ».

« Nous avons décidé de partager ces bonbons avec des familles démunies, poursuit Anaïs, via un simple post sur Facebook. C’est ce jour-là que nous avons pris une grosse claque: une famille vivant à cinq kilomètres de chez nous a contactés. Les parents vivaient avec leurs cinq enfants dans une caravane peu chauffée, en plein hiver. Il fallait aller plus loin dans la démarche de solidarité! »

Comment sélectionnez-vous les candidatures?

« En ce qui concerne les bénéficiaires, nous partons du principe que, quelle que soit la détresse financière familiale, c’est-à-dire qu’elle soit liée à un pépin ponctuel comme un incendie, une perte d’emploi, la maladie d’un parent… ou qu’elle soit nettement plus ancrée, chaque enfant mérite de vivre la magie de Noël, loin des soucis de leurs parents. Les inscriptions sont donc ouvertes à chaque personne s’estimant en situation de précarité matérielle. Nous misons sur la confiance réciproque. Cela dit, le formulaire d’inscription ne se débloque que si quatre signes de précarité matérielle sont cochés. En ce qui concerne les lutins, cela peut être tout le monde: toi, moi, nous… Tant que le candidat est conscient que l’achat et l’envoi du cadeau sont à ses frais, et qu’il s’engage formellement à le faire avant le 24 décembre: chaque candidature est acceptée avec joie! »

Pourquoi être passé du geste de générosité à l’ASBL?

« En 2015, Nicolas et moi avons dépensé beaucoup de notre argent personnel pour éviter que des enfants inscrits soient déçus. En effet, dans le monde des bisounours, ce type de parrainage fonctionne toujours! Tous les cadeaux sont livrés à temps, il n’y a aucun désistement de dernière minute, les jouets sont en excellent état, d’hygiène irréprochable, et adaptés à l’âge de l’enfant parrainé… Hélas, nous sommes vite retombés sur terre et nous avons dû pallier le manque de sérieux de quelques lutins qui ont pris les enfants démunis pour des décharges humaines, ou qui ont carrément oublié la mission pour laquelle ils s’étaient engagés. Il nous fallait une structure transparente et sérieuse pour pouvoir organiser des événements caritatifs, faire appel à la générosité de sponsors, ou demander des dons et des subsides (de l’État belge, de la Loterie Nationale ou de VivaForLife, par exemple). Depuis janvier 2018, nous sommes aussi subsidiés. Nous travaillons actuellement tous comme bénévoles, mais l’un de nos rêves serait de pouvoir créer de l’emploi dans le futur ».

L’ASBL compte trois membres fondateurs: « Nicolas donc, son frère Gregory qui est super investi depuis le départ, et moi. Mais l’ASBL ne serait rien sans David, Eve, Laura, Françoise, Chantal, Elke, Ludmila, Mandy, J-F, Jenn, Marie-Paule, Claudia, Marina, Anne, et tous ceux que j’oublie de citer… Notre équipe de bénévoles sur les événements est juste au top! D’ailleurs, merci les amis, vous êtes précieux! »

Que ressentez-vous depuis que le projet est lancé?

« Chaque Noël, c’est un peu de stress parce que cela nous prend un temps très important de tout gérer en plus de nos vies quotidiennes. Mais c’est surtout une grosse bouffée de bonheur dans l’année. Quand on entend des histoires de vie lourdes, on a ‘les poils’, comme on dit. Alors quel bonheur de pouvoir semer un peu de magie dans les vies, juste en permettant la rencontre entre les gens. C’est tellement gai! »

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